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新奈米技術讓你不必死於癌症!

「你得了癌症。」這大概是每個人一輩子都不想聽到的一句話,但事實上我們之中卻有40%的人會在這一生中聽到,而且有一半的人無法順利活下來。這代表著,在你的親朋好友之中有五分之一的人會被診斷出患有某種癌症,而其中一人會因此死去。除了身體上的困難之外,大約三分之一的倖存者將因治療而背上龐大債務。簡言之,癌症是普遍的,它不僅把精神耗盡,也是場金錢上的災難。

 

 

被診斷出得癌症一定只能等死嗎?

答案當然是否定的,越早發現癌症就能更接近其病根,提早改善並治療便能減少情緒影響,也能把經濟負擔最小化,最重要的是早期發現癌症將大大的提高了生存機率。以乳癌為例,經研究發現那些在第一階段就被診斷和進行治療的患者的五年存活率接近100%,但如果是在第四階段才接受治療,可能性降至22%。直腸癌和卵巢癌也有類似的研究結果,因此準確的早期診斷對於生存至關重要。

 

為什麼大眾願意主動進行診斷的比例不高?

關鍵在於許多癌症的診斷工具是侵入性而昂貴的,且通常不一定那麼準確。更糟的是,當涉及到某些癌症,例如卵巢癌、肝癌或胰腺癌,它們根本不具有良好的篩選方法,也就是說人們通常要等到身體表面出現症狀才會發現,但那通常為時已晚。當危險已經出現在你的家門,你的生存機會當然會大大減少。而方便的常規篩檢是一般民眾負擔得起的,繼是非侵入性又可以更快地提供結果,那將是我們對抗癌症的強大武器。

 

因奈米科技而更加精確快速地癌症檢測新技術

約書亞·史密斯(Joshua Smith)在過去三年中,致力開發能夠幫助臨床醫生進行比過往更快速的早期癌症篩檢的技術。而這種早期預警使我們能夠在疾病之前就走出來,而不是在無計可施的追蹤中走下去。他與他的研究團隊創造了一種稱為奈米DLD的新技術,它能夠精確地自動化分離外來體,而外來體是提供癌症發展的早期預警系統的重要生物標誌物,幾乎所有的體液中都大量存在著,包括血液、尿液和唾液,如此一來便能快速幫助進行癌症診斷。

 

他們發現蛋白質和從細胞中收集的其它遺傳物質的外來體實際上是相通的,當被相鄰細胞吸收時,外來體將其內含物質釋放到接受細胞中,並且可以使基因產生基礎變化運動,又因為它們穿梭在母細胞中並且包含其環境的樣品,所以它們提供了該細胞的健康及其來源的遺傳快照。

 

然而,為了早期就發現癌症必須經常截取這些資訊,以確定身體內的致癌點並決定何時開始分期治療,這就是為什麼定期篩查如此重要。雖然今年第一次出現外來體的診斷方法時,它還不是美國的主流醫療保健選擇。也因為目前沒有自動化的外來體隔離系統,因此讓它無法被廣泛使用。所以他們又提出了一種新方法來把樣品進行自動化外來體分離,使用基於芯片的連續流分離技術,稱為確定性橫向位移,目前已經將這種技術的尺寸從微米縮小到奈米。

 

 

那麼它是如何運作的?

簡單來說, 一組由奈米級的間隙分開微小支柱所形成的系統將流體注入流線,與較大的癌症相關顆粒被分離。而健康的人流體流動的方向上以Z字形運動繞柱子移動,最終的結果是這兩個粒子群完全分離。這就像是高速公路上分為兩條路, 一條開進了山下的隧道,而另一條則繞過它。較小的汽車可以通過隧道,而攜帶潛在有害物質的大卡車被迫採取繞道。根據大小和內容有效分離,而不會阻礙流量。在未來幾年內希望能將篩選的分離過程像處理尿液、血液或唾液樣品一樣簡單。最終,它可以用於隔離和檢測特定類型的癌症,並在數分鐘內檢測和報告,這也會使快速診斷幾乎是無痛的。

 

 

因為這個新方法也讓約書亞·史密斯在早期便發現了妻子的癌症,並讓她提早進行治療且已經成功治癒。而希望能夠幫助全世界的人們避免高昂的成本,包括檢測費用和情緒管理問題,雖然當今還未成功。但期望在未來十年內, 這種類型的技術可以被更廣泛的運用, 幫助保護你我的家人、朋友和後代子孫。 即使不幸被診斷罹患癌症, 早期預警將是一個強大的希望燈塔。

 

參考資料:TED

 

 

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