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生物電子學結合醫療上的新革命:貼布式的居家醫療照護

如果在家就能進行簡單的醫療檢測,而且準確度跟在醫院時是相同的,聽起來是不是很方便呢?生物電子學的創新者托德·科爾曼(Todd Coleman)研發了可佩戴、柔軟的電子健康檢測貼片,它不僅為醫療照護帶來了全新革命甚至降低了醫療的侵略性。

 

 

一切該從托德·科爾曼聽到珍的故事說起

珍(Jane)是一位患有高危險妊娠的患者,懷孕24週時必需在醫院臥床休息,接受早產性宮缩的監測。同時,她是位非裔美國女性,有比一般人高兩倍發生早產或胎死腹中的機率。因此她必需在醫院將笨重的儀器戴在身上,以監測子宮收縮,這總是讓她感到不快樂。而她又時常憂心著許多事情,像是擔心在醫院臥床休息10天後會發生什麼事?而她回到家之後又會發生什麼事?

 

 

假如珍提前這麼早就分娩,那將會很慘。因此基本上她只有兩個選擇,其一是繼續留在醫院臥床休息,過著像是犯人般的生活直到生產結束,然後終其餘生去償付賬單;或者是住院10天後回家,然後祈求能有好的結果。顯然的,這兩種選擇似乎都不是最理想的。

 

當托德·科爾曼聽完到這個案例後,便開始想著能不能走出第三條路

他希望病人不但可以得到醫院的專業監測,同時又可以過著一般常人的生活。因此,他與他的研究團隊去和其他的材料科學家合作,經過漫長的腦力激盪後他們想出了佩戴式裝置的模式,就像戴珠寶般或是像膠布可以隨意黏貼。在多次實驗與努力後,終於研發出了初步的電子貼片,它是運用製造電腦晶片的方法製作而成,差別在於它是將半導體晶片換成能和身體相互作用的柔軟材質。

 

裝置的厚度大約像是人類的頭髮,可供檢測所需的各種資訊並且具有無線傳輸的能力。他們接著開始針對各種不同狀況的臨床合作者進行測試,包括珍。在真正的臨床背景下雖然看見了進展,但仍有一個問題,就是製造裝置的方法沒有效率、產量低,且非常容易出錯。當團隊和院方進行交流後,得到了必需確保裝置能與醫療貼布搭配使用的建議。

 

這時,他們便想到與其只是將它們搭配貼布使用,不如直接將它們整合在一起,那也就解決了製造的問題。最後研究團隊便研發出了這款能處理數據、編碼及無線傳輸功能的電子貼布,這無疑是醫療上的一項新福祉。

 

 

參考資料:TED

 

 

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